陰道炎

少部分台灣的婦女有一個不好的習慣,喜歡使用陰道栓劑和外用藥膏,祇要稍有一點下體的不適即會到藥房自行購買這類藥物,而藥房老闆不能實施內診,就自行違法處方。也有患者會跑到醫院或診所要求醫師直接開藥卻又不願意內診。長久下來,不僅破壞了醫藥機制,也破壞了她自己的陰道內在調節環境,得不償失。…
一位 37 歲的職業婦女滿臉焦躁的前來看診,她的主訴是長期被陰道、外陰部位的搔癢所困擾,儘管嘗試了多種中、西醫師的藥物治療仍然無效,有的醫師認為是細菌感染,有的醫師認為是黴菌在作怪。陰道分泌物的病菌培養也做了幾次,但每一次都有不同的結果,有時甚至培養不出任何病菌。過去一年多來,幾乎三不五時的就往醫院跑,天天都在嘗試不同的陰道栓劑和藥膏塗抹,夫妻間的性生活也近乎停擺。

在內診時,發現患者的陰道內部呈現脫皮樣變化,儘管她的月經週期規則,荷爾蒙的作用不虞匱乏,但是陰道上皮卻有明顯的萎縮跡象,外觀泛紅,腫脹。我為她做了子宮抹片檢查和再一次的細菌培養,幾天後檢查報告顯示一切正常。雖然患者強調她的不適感依然存在,堅稱必有不明的病菌在作怪,但是我向她保證,她的焦慮和不適絕非病菌所引起,但也非空穴來風。她所罹患的是少見的『化學性陰道炎』,也就是因為長期的外用藥物過度刺激,導致陰道黏膜受損、腫脹。治療之道不外乎立即停止所有的外用藥物,讓陰道黏膜休息,慢慢修復,重新回到正常的陰道內在環境,所有的不適也會逐漸消失。患者順從的接受了我的建議,二個月後,她專程回到門診致意,因為所有的不適感已完全消失,同時夫妻間的性生活也因焦慮不再又恢復原有的樂趣。

少部分台灣的婦女有一個不好的習慣,喜歡使用陰道栓劑和外用藥膏,祇要稍有一點下體的不適即會到藥房自行購買這類藥物,而藥房老闆不能實施內診,就自行違法處方。也有患者會跑到醫院或診所要求醫師直接開藥卻又不願意內診。長久下來,不僅破壞了醫藥機制,也破壞了她自己的陰道內在調節環境,得不償失。

陰道內有其生理的自然保護機制,正常的情況下大約有十幾種不會致病的細菌叢存在於陰道內,包括重要的乳酸桿菌。它們的功能是維繫陰道正常的酸性環境,一般說來,陰道內的 pH 酸鹼值應屆於 3 到 5 之間。在這種自然的酸性狀態下,一般所謂的『致病菌( pathogens )』,包括:黴菌、細菌或陰道滴蟲等是不容易生存的,所以,它提供了一個很好的保護作用,即使接觸少量的致病菌攻擊也不會因而致病。但是假設這些正常的細菌叢因為某種原因,如:長期服用抗生素或是不當使用陰道栓劑,消滅了這些保護陰道的「功臣細菌叢」,陰道內部酸性環境遭到破壞,就非常容易因少量的致病菌侵襲就引起嚴重的【陰道炎】。當然,即使這些正常細菌叢未受到人為破壞,有時因為曝露在大量『致病菌』的攻擊下(如:攜帶大量致病菌的性伴侶),這些負責保護的「功臣細菌叢」仍然會失守遭到毀滅,甚至完全被這些『致病菌』所取代。

從臨床醫學的角度來區分,一般常見的【陰道炎】致病菌大略可分為如下三種:
一、『細菌性陰道炎』:包含淋病、披衣菌等等多種細菌所引發的陰道感染,它的主要症狀是灰白略帶黃色的水狀分泌物,有酸臭味,通常並不會感覺到過度搔癢,但是常在底褲上留下不好聞的黃、灰色斑跡。如果致病菌種侵犯性特強,甚至會由子宮頸侵入子宮腔,再蔓延到骨盆腔導致「急性的骨盆腔炎」。如果未經妥善治療會留下嚴重的盆腔粘黏,輸卵管膿瘍,甚至不孕等永久後遺症。
二、『黴菌性陰道炎』:主要是由白色念珠菌所引發。症狀是極度的陰部搔癢和刺痛。外陰部會紅腫、龜裂。雖然沒有特殊的異味,但是一塊一塊形狀似乳酪般的分泌物有時會排出遺留在底褲上。病患常喜歡用熱水沖洗,雖然達到一時的刺激,燒辣感卻無助於她的治療。黴菌不會侵犯進入骨盆腔,但是卻極度不適,造成生活上很大的困擾。

三、『陰道滴蟲造成的陰道炎』:主要是陰道滴蟲直接由性生活接觸所感染。症狀是極度惡臭又具魚腥味的分泌物,呈黃、綠色,而且排出水狀的分泌物造成整個陰道、會陰的搔癢,留在底褲上非常髒,令人極端不悅。多出現在從事性交易的女性,或是先生常去中國大陸出差或尋歡的妻子身上,是標準的「性病」。

偶然的情況下,也會出現上述三種致病菌不同組合的混合式陰道感染,正確的診斷必須依賴臨床醫師的功力或是經由多種病菌培養方法去證實。一些停經後的婦女也常會出現一種所謂的『萎縮性陰道炎』,原因是長期缺乏女性荷爾蒙作用在陰道、會陰上皮,導致表皮黏膜過度萎縮,患者也會感覺搔癢不適,甚至性生活不順暢。

【陰道炎】的治療非常簡單,卻難在臨床上正確的診斷。如果是有經驗的醫師對症下藥,多可在一周內痊癒。至於一再復發的患者,則必須考慮要求先生或性伴侶同時接受治療以絕後患。

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